Катерина

Катерина 1

  Глухая ночь обняла  город, и пугливые тени забегали от скрипа старого фонаря. Луна безмолвно наблюдала за одинокой фигурой женщины, которая шла по дороге, прижимая к себе спящего ребенка. Стараясь освещать ей путь  Луна не спеша задувала свечи – звезды, предоставив женщине  уходящий цвет ночи. Внезапно ребенок проснулся, и ощущая странную тревогу, заплакал.


-Тише, тише хорошая, спи моя сладкая…- нежно шептала Женщина. Ребенок, немного всхлипывая, успокоился.


Остановившись у большого дома, женщина, тяжело вздохнула.


-Ты потом все поймешь, – произнесла она, положив ребенка на порог, и спрятав в пеленку маленькую Библию.


-Мне пора…
   
    Рано утром открылась дверь, и старая Марта удивилась своей находке. Взяв ребенка на руки, негромко позвала.


-Дэйл, Эдна,  идите сюда, скорей!


-Что там такое Марта, молочник Питти молоко не принес? – проворчала Эдна, спускаясь со второго этажа.


-Да идите же кто нибудь сюда!


 Возле дверей собрались все обитатели дома.


– Господи, да это же ребенок, где ты его взяла? – спросила Эдна, надевая очки.


– Открыла дверь, и чуть было не наступила, как будто Ангел его хранит. Смотрит на меня так серьезно, у меня дыхание перехватило, видать не от хорошей жизни детей оставляют.


-Надо властям сообщить, – задумчиво произнес садовник Дэйл, держа в руке чашку с чаем.


-А может, себе оставим? – ища в глазах  друзей поддержку, произнесла Марта.


-Ты совсем из ума выжила?- открыв рот от изумления, крикнула Эдна


-А что?


-А то, что мы все скоро умрем, а кто о ребенке позаботится?


 -Я сама сообщу, – соврала Марта.


-Давайте покормим ребенка! – предложил Дэйл.


– Верно, она же есть хочет!


  Никогда в этом доме не было таких приготовлений,  садовник Дэйл принялся мастерить колыбель,  ворчливая Эдна принялась за вязание, пообещав шапочку и носочки к следующему утру. Марта взяла ребенка и начала тихонько петь.


Рыжий кот сидит у окошка,
Греют спинку солнца лучи,
А ты спи моя крошка,
Спи, моя сладкая спи…




 Каждый из обитателей этого дома, съехал из своих городских квартир, в тихий городок, доживать, а точнее ожидать свой последний день. Вкус жизни, как и сама жизнь, давно стала приторной, лишь  воспоминания иногда разбавляли прилежное однообразие. Но появление ребенка, перевернуло, казалось одну из последних грустных страниц. В их сердца вселилась надежда, в глазах блеснула суетливая молодость.

-А что будет, если об этом ребенке узнают соседи?


-Скажем что наша внучка!- ответил Дэйл.


-Наша? – переспросила Марта, и на ее лице появилась добрая улыбка.


-Скажем твоя! – предложил  Дэйл, заговорчески  улыбнувшись.


  В голове Марты пролетели воспоминания о сыне, который, много лет назад пропал без вести.


-А может это и есть моя внучка? Да! Это моя внучка. Может Карлу стало тяжело, и он принес ее мне… а сам… сам пока не может. Марта понимала, что запуталась в своих мыслях, принимая горе – научилась жить в воздушном замке, продолжая верить, что Карл вернется.


– Скажем, скажем, – повторял Дейл, вставляя очередную выструганную доску в дно колыбели.


Марта больше жизни мечтала о внуках. И вот судьба ей подарила надежду.


 -Никому не отдам ее, – подумала она.


 -А какое у нее имя? – спросила Эдна.


-При ней была только Библия, вот, – Марта протянула книгу.


Эдна взяла книгу, открыв первую страницу, прочла вслух “Катерине” и заплакав вышла во двор. Все помнили о том, что ее дочь звали Катериной. И что она была найдена мертвой у себя в квартире. Марта вышла вслед. Эдна стояла на пороге смотрела вдаль, а по лицу стекали слезы.


-Посмотри, какая она у нас красивая, – произнесла Марта, поднеся к Эдне ребенка.


-Катерина, – растягивая слова, прошептала она.


-Она могла быть моей внучкой, – растирая слезы, шептала Эдна. Марта обняла подругу, понимая еще миг, и она заплачет сама.


-Мы ее не отдадим?


-Нет, она наша внучка!

***
-С днем рождения!- ласково произнесла Марта, разбудив Катерину. Девочка смущенно улыбнулась и заплакала. Марта обняла внучку.


-Что такое? У тебя сегодня  День рождения, а ты плачешь?


-Бабушка, мне сон приснился плохой. Тебя мама забрала.


-Это же сон!


 -Он не сбудется?


-Нет, конечно, не сбудется! Пойдем, нас ждут, внизу!


   На столе стоял огромный пирог, с семью свечами.


-Доброе утро, бабушки и дедушка! – звонко прокричала Катерина.


Потом подошла к каждому и поцеловала в щеку. Все светились от счастья.


-Сегодня ровно семь лет, как ты появилась здесь… кхе кхе… родилась, – начал свою речь Дэйл,- к сожалению, твоя мама, не приедет, но она прислала тебе вот этот чудесный подарок. В руках Катерины оказался огромный плюшевый мишка.


-А теперь загадывай желание и задувай свечи, – нежно попросила Эдна.

  В день рождения Катерина получала множество подарков, но подарки от “мамы” всегда лежали отдельно в колыбели, которую смастерил Дэйл.

Катерина редко их брала играть, чаще просто лежала на кроватке и смотрела на них. Представляя, что однажды приедет мама и тогда она будет с ними играть каждый день. 

Никто за все время так и не смог сообщить, Катерине, что она была найдена на пороге. Пришлось выдумать историю о том, что ее мама уехала далеко – далеко, и каждый год присылает подарок.

Труднее всего оказалось с опекунским советом, слушанья продолжались бы до сих пор, но Дэйл приложил немало усилий, чтобы Катерина жила с ними.

На вопросы как это ему удалось, он только хитро улыбался. Все знали, что Дэйл не всегда садовником. И не очень любил рассказывать о своей жизни.

О нем было известно лишь то, что детей у него не было, и что когда то, он занимал  важный пост при правительстве. Но из- за любви к женщине все потерял…


  Эдна вязала шарф для Катерины, и слушала радио. Диктор сообщил о погоде. В комнату ворвался Дэйл,


-Марте плохо!


-Сердце?!


-Я позвонил доктору, побудь с Катериной!


 Эдна вышла из кухни и увидела бледную Марту, сидящую в кресле. Над  ней склонился Дэйл.


-Бабушке плохо? – спросила Катерина, спустившись на шум из своей комнаты.


 -Да бабушке плохо, сейчас доктор придет и будет ее лечить.


-И она выздоровеет?


-На все воля божья! – произнесла Эдна, вспомнив, о том, как узнала, что ее дочери больше нет. Тогда Эдна проплакала несколько лет, и собиралась было уйти в монастырь, но Бог дал ей сил.  В тот день, она чувствовала неладное, и сейчас не хотела верить себе. Раньше было не страшно, раньше у нее никого не было, а теперь она боялась смерти и готова была от нее бежать.


-Пойдем, помолимся, – дрожащим голосом прошептала Эдна, взяв за руку Катерину.

-Мне очень жаль,- озабоченно, произнес доктор, – Марта умерла…
Дэйл опустил глаза…



***
     Накануне совершеннолетия, Дэйл  решил поговорить с Катериной.


-Я должен тебе кое- что рассказать, – начал он.


-Насчет моей мамы? – спросила Катерина.


-Да.


-Она умерла?


-Не знаю,  тебя оставили у нас на пороге…

Дэйл начал рассказывать все, что произошло в тот день. Для Катерины этот разговор начал казаться дурным сном, она была готова смириться со смертью матери, о которой начала догадываться. Но о том, что она подкидыш, это было чересчур, было страшно  решать кто близкий, а кто нет.


-Но вы же… Почему не сказали мне раньше?


-Мне казалась, что ты еще не готова.


-А значит, сейчас готова? – спросила Катерина и посмотрела в глаза Дэйла.


-Прости меня…


Катерина не могла понять как ей себя вести, и она подошла к Дэйлу и начала целовать его руки. Дэйл обнял ее и заплакал. В комнату вошла Эдна.


-Что случилось? – спросила она.


-Бабушка, я Вас так люблю!

  Через несколько месяцев после совершеннолетия, Катерина сообщила Дэйлу  и Эдне  о том, что едет учиться в другой город. Дэйл отрешенно закивал, а Эдна закусила верхнюю губу. Катерина понимала, что нужно, что- то сказать, но  мысли были уже далеко от этого дома. И она, молча, принялась собирать вещи. Проводив Катерину на поезд, Эдна и Дэйл  за всю дорогу назад не проронили и слова. Зайдя в дом, Эдна  увидела оставленную Катериной  Библию, а в ней конверт.


-Дэйл, посмотри, что тут нам  Катерина написала. Дэйл открыл конверт и прочел. 

Останьтесь в моей памяти живыми, я не вернусь, простите…

-Что она там написала?- с какой- то странной тревогой в голосе,  спросила Эдна.


Дэйл, пытаясь сдержать горечь, тихо произнес 


-Она очень любит нас…

Поделиться